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Android向けIME「Google 日本語入力」正式版はどこがすごい? 搭載機能を使ってみた

タブレット、スマホにも必要です。
変換がバカだと大変ですから。


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Android向けの日本語入力アプリ「Google 日本語入力」が、長いβ版の末、正式版にアップデートされた。今回は、同アプリの特徴と使い勝手を紹介したい。

Google 日本語入力

豊富な語彙が魅力のGoogle 日本語入力

Google 日本語入力は、2009年からPC向けに提供されてきた日本語IME。Google検索で活用されてきた形態素解析エンジンを応用し、多彩な変換機能、Webで使われている最新語を含む豊富な語彙など、独特の機能も盛り込み、しかも無償で利用できることから人気を得てきた。

2011年にAndroid向けの提供を開始。Androidは、もともと日本語の対応が貧弱で、日本語入力のためには別途IMEを用意する必要があった。日本市場登場前は、オープンソースの「iWnn」を利用した「Simeji」などのIMEが使われてきた(現在も日本市場向けの端末には、このiWnnを使った日本語入力を提供しているメーカーも多い)。その後、2010年9月に日本語IMEの雄ジャストシステムが「ATOK for Android」をリリース。こちらは有料アプリだったが、定評のあるATOKということで、今でも定番のIMEだ。 そして、2011年にAndroid向けGoogle 日本語入力のβ版が提供開始。こちらもPC向けと同じく、Web検索で培った最新語への対応が強く、無償であることも手伝って、今やAndroidの定番アプリになっている。

多彩な語彙と絵文字にも対応

さて、正式版となったGoogle 日本語入力。β版から正式版となった現時点での最新バージョンでは、x86プロセッサ搭載端末への対応、「マッシュルーム機能」の安定性の向上という、どちらかと言えばマイナーアップデートとなっている。これらの改善により、安定性が向上したことで、正式版へと格上げされたのだろう。ちなみにx86に対応したことで、Intel CPUを搭載したAndroid端末上でも利用可能になったのは、大きなトピックだ。

基本的な機能は、ほかのIMEと変わらない。日本語を入力すると、キーボード上部に変換候補が出てそれをタッチして選択。推測変換で次の文節が表示されるので、そのままタッチするか、改めて文字を入力していけばいい。動作は軽快で変換候補も豊富に表示されるので、入力に戸惑うことはないだろう。

基本的な入力は、一般的なフリック入力で行える QWERTYキーボード
数字入力 変換候補が表示されたところ

ケータイ配列の場合、左下にある「あA1」の字種切り替えキーを押すと日本語、英語、数字の入力に切り替えができる。その上の「記号」キーからは、通常の記号に加え、顔文字と、対応アプリであればケータイ絵文字も入力できる。

赤枠の「記号」をタッチして切り替える
通常の記号。上下フリックで一覧がスクロールし、左右のフリックで隣のタブに移動できる
顔文字タブ。さらに感情で分類されている 絵文字タブ。これは対応アプリでないと表示されない

加えて、ここに表示される絵文字以外でも、Unicodeで規定された絵文字やキャリア絵文字に関しては、文字入力後の変換候補にも表示されるようになっている。

これを使えば、非対応アプリ上でも絵文字が入力できる。ただし、Unicode絵文字もキャリア絵文字も、非対応の環境だと文字化けるので注意が必要だ。

ハートの絵文字も入力できる キャリアの絵文字フォントが入っていない端末でも入力できるし、本来入力できないブラウザなどにも入力できる

多彩な語彙だけでなく、入力に失敗した場合の修正機能も搭載しており、例えば「みょyとし」や「かょうとし」と入力された場合に、「京都市」を変換候補に表示してくれるし、「きようとし」で「京都市」が候補に出る「自動かな修飾変換」機能も備えている。

入力ミスを補正する機能 自動かな修飾変換

このほか、入力を楽にする機能としては、カタカナ表記の語句を英単語に変換する機能、ケータイ配列で入力したキーの位置に応じて日時に変換する機能も搭載。この日時変換は、例えば「あかさた」と入力すると、変換候補に「12時34分」が表示される、というもの。いちいち数字キーボードに変更しなくてもいいので入力が楽になる。

間違えやすいRestaurantのような単語も、カタカナから変換できる 「きょう」と入力すると現在の日付を表示。「いま」なら時刻も表示してくれる
キーボードに割り当てられた数字から日時を入力できる

さらに「マッシュルーム」にも対応。これは、日本語IMEの「Simeji」が搭載していたサポート機能で、IMEから起動することでさまざまな機能を追加できる。Google Play上には、顔文字、絵文字の入力サポート、入力中の文字列を別の文字列に変換する機能、電話帳との連携機能など、さまざまなマッシュルームが公開されている。利用する際は、文字入力時などに字種切り替えキー長押しで表示される入力オプションから「マッシュルームの起動」を選び、インストールしてあるマッシュルームを選べばいい。

マッシュルームの起動画面

慣れれば使いやすい? Godanキーボード

Google 日本語入力に特徴的な入力方法が「Godanキーボード」だ。これは、母音と子音を分離し、その組み合わせで入力する方式で、キーボード左側に「A、I、U、E、O(あいうえお)」が縦に並び、中央と右列に「K、S、T、N(かさたな)」「H、M、Y、R、W(はまやらわ)」が並ぶ。

Godanキーボード 「K」のあとに「O」をタッチすれば「こ」になる

入力する場合は、「か」は「K」のあとに「A」をタッチするという、ローマ字入力と同じ考え方。「K」には「Q、G、2」も割り当てられており、上下左右のフリックで、該当文字を入力できる。ポイントは、JやGのように濁点、音便といった文字入力に必要な文字を使わなくても、キーボードの「大文字小文字」「濁点半濁点」ボタンを押せば、同じ文字を入力できるという点だ。

この辺りの作法を覚えれば、日本語入力は意外に高速にできる。フリックを使わなくてもある程度は入力できるし、慣れると使いやすいという人もいるだろう。ATOKのジェスチャー入力、Windows Phone 8の標準IMEのカーブフリックといったように、日本語入力の使いやすさを追求してくれている点は嬉しいところだ。もっとも、こうした独自の入力方法は、ほかの端末を使ったときにGoogle 日本語入力がないと混乱するという欠点もあるので、その辺りは考慮して使うといいだろう。

Android向けGoogle 日本語入力は、豊富な語彙と多彩な機能を備えた日本語IME。標準IMEを利用するだけでなく、こうしたアプリが使えるのはAndroidならではなので、Androidユーザーは一度試してみる価値のあるアプリだ。

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